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中国丝绸大王——湖州府中学堂校友蔡声白

来源:    作者:浏览次数: 次  发布时间:2015-01-20 14:49:00

生于1894年的蔡声白是湖州双林人,1900年入私塾开始接受儒家启蒙教育。1905年,由于清政府废除科举考试制度,新学堂勃兴,入蓉湖学堂,开始接触新式教育。1907年,入湖州府中学堂,1909年,湖州府中学堂改名为“浙江省立第三中学堂”,执教此校者如沈尹默、钱恂、钱稻孙、杨笏斋、张宗绪等都是著名学者。在校就读的学生后来不乏名人,如比蔡声白晚两年进校的沈雁冰后来便成为著名的作家(即茅盾)。蔡声白在湖州府中开始积累起他的知识基础,以及形成其初步的人生观与世界观。传统国学的熏陶、新式科学与外语的教育等对他而言都受益终身。

1911年,蔡声白自浙江省立第三中学堂毕业,考入北京清华学堂中等科。6月,清华学校决定以口试方式选取14名幼年生提前出洋,蔡声白以成绩优秀被幸运地录取。8月,这批幼年生抵达上海,置办行装准备出发赴美。这时候,辛亥革命爆发了。由于时局动荡,清华学堂被迫停办,蔡声白这些清华的幼年生也无法成行。直到19125月,政治渐渐稳定,清华学堂才重新开学,并改称“清华学校”。这时,蔡声白等幼年生也回到北京,继续他们在清华的学业。清华学校恢复派遣学生赴美,是在1914年。这年88日,蔡声白等11名幼年生与其它三班高等科毕业学生等一同由校长周诒春亲自护送赴美。蔡声白进入美国历史悠久安多弗中学(Phillips Academy Andover)插班就读。19157月,蔡声白自安多弗中学毕业,考入理海大学(Lehigh University),专攻矿冶工程。理海大学留学期间,蔡声白学习甚为努力,数次获得奖学金。经常参加各种团体活动,关心中国同学会,并协助编辑《留美学生会季报》。1918年,蔡声白参与了中国工程学会的创建,为其创始会员之一。1919920日蔡声白顺利毕业回国。

从美国回国的蔡声白在上海作短暂的停留之后,即到山东勘探矿藏,并打算与人合股开矿。191911月,周湘聘请蔡声白担任江西安福县兴公司工程师。19205月,蔡声白与莫怀珠在上海结婚。婚后不久,蔡先后进入联益贸易公司服务,随后担任中美商业公司工程部主任。

蔡的岳莫觞清是上海著名的丝厂主(莫氏号称“丝业大王”,其久成集团最高峰时拥有10个厂,丝车2800余部,工人7000余,年产丝5000 担)。1917年,莫曾与美商合作开办新式电机丝织厂——美亚织绸厂,但未能正式投产便解散。19205月,莫改以独资仍开美亚织绸厂,采用全铁新织机,制造新花样绸品竞争市场。当时美亚设在马浪路(现马当路),建筑厂房10余间,购置日本电力丝织机12台,并聘请熟练技工协助。莫觞清决定请女婿蔡声白主持美亚绸厂。

1921417日,蔡声白正式担任美亚织绸厂经理职务。他上任后,便开始将全力放在美亚织绸厂的经营上面。美亚在国内首先采用美国“阿脱屋特”式( Atwood )络丝机(Reeling Frame)、并丝机(Doubling Frame)、捻丝机(Twisting Frame)等准备工程之机械,以及“克老姆登”式(Crompton)式全铁电力织机。这让美亚具备了与同行进行技术竞争的前提,不久,该厂独家推出的 “美亚葛”、“文华葛”、“爱华葛”“华绒葛”等花织物,以及单绉、双绉、乔其纱等素织物成为绸缎市场的畅销品种。

科学管理法,是蔡声白在进入美亚后即着手采用的新制度,也是美亚能够摆脱陈规走上快速发展之道的重要诱因。蔡在美亚的工厂管理中,许多方面都直接应用了科学管理法。他在美亚织绸厂创建了直线职能型的组织结构,除作为直线结构的工务处负责生产外,还设立事务处、工账部、雇用部、检查部、惠工处等职能部门,基本上取消了当时在其它工厂中很普遍的“工头”。蔡创立的一些工厂管理法后来也成为一种工厂管理模式,不但扩展到其它的丝织工厂,甚至影响到别的行业的工厂经营者。

在蔡声白的努力经营下,美亚织绸厂气象一新,产销均见增长。由于该厂出品品质上乘,获得客户信赖,工厂获利丰厚。莫觞清也决定加大投资额,莫觞清决定将久成丝厂从马浪路迁至日晖港,其原有厂房全部交给美亚织绸厂,经营规模扩大。1923年末,美亚的织机增至116台,成为当时上海绸厂中的大厂。蔡声白以自身的薪资积累参股,美亚厂改由莫觞清与蔡声白合伙经营的企业。1920年代初,蔡声白的美亚织绸厂由于在技术与管理上均有独倒之处,其产品销路独佳,蔡声白也成为电机丝织业中的英雄式人物。

1924年,美亚盘入闸北交通路的天华绸厂,改称美亚第二厂。1925年起,美亚开始吸收外界资本扩展企业。先与天纶绸厂合资,改称天纶美记绸厂。莫觞清也加大投资额度,开设美孚绸厂,在胶州路购地建厂,设机100余台,后来成为美亚效益最好的工厂之一。为了提倡劳资协作,让职工能从企业运营中获得更多的利益,19265月,蔡声白与职工合资组设美成丝织股份有限公司。就这样,到1927年,美亚织绸厂从12台织机的小厂发展到拥有5家分厂、400多台织机的大厂,其生产规模与产品品质等在当时均堪称一流。

1929年,莫觞清与蔡声白、虞幼甫合资建立美生绸厂,从日本批量购进先进织机,准备生产优质丝织品。莫、蔡又出资接盘云霞绸厂,改名美利绸厂;次年设立南新织物股份有限公司、久纶织物股份有限公司。这样,到1930年底,美亚共拥有859台织机,工人2220余人,其规模让当时的同业望尘莫及。

为了提高规模效益,蔡声白也按照专业化、集中化原则大力扩展其联枝机构。这些机构包括能制造丝织全套机械的铸亚铁工厂、设计纹样版式的美章纹制合作社、承担织品后期练染整理的美艺染练加工厂、专门研究织物改良技术的美亚织物试验所、负责经纬与成品检验的美亚检查所。1930年,蔡声白集中10个分厂的经纬部,建立美经股份有限公司,统一经纬生产。为了训练人才,1931年又设立美亚训练所,负责练习生艺徒与职员的培训。

与此同时,蔡声白对推广产品不遗余力。19285月,蔡声白率队亲赴南洋宣传国产丝绸,并考察当地市场,此次考察历时两个月,先后赴安南(今越南)、暹罗(今泰国)、马来亚(今马来西亚)、新加坡等地巡回旅行。19301030日,藉美亚织绸厂10周年纪念之机会,蔡声白在上海静安寺大华饭店举行美亚时装展览会,首创丝绸模特时装表演,会上为来宾放映自拍电影“中华丝绸”,轰动一时。1930年以后,美亚织绸厂每周都有新品发行,满足顾客追求新异的心理,领导丝绸消费的时尚。

1926年,蔡声白专门设立惠工处,负责管理职工生活方面的。除为职工提供良好的食堂、宿舍等设施外,另外设立卫生部、夜校部、俱乐部、储蓄部,以改善员工生活。同时,美亚织绸厂创办《美亚期刊》,供本厂职员与工人交流管理与技术经验,公布厂务动态消息。

19333月,在蔡声白的努力下,美亚各分厂以及联枝企业合并成功,改组成为美亚织绸厂股份有限公司,全公司统一核算,由莫觞清任董事长,蔡任总经理。公司共包括10个分厂(依序更名美亚一厂至十厂)以及美经、美艺、美章、美兴、美隆等单位,额定资金280万,丝织机1098台,日产绸缎1000 匹,职工3614人,这些数字均刷新了中国丝织工业的记录。蔡声白因此被誉为“中国丝绸大王”。

在中国近代国货运动历史上,蔡声白有着重要地位。自1921年起,几乎所有重要的国货展览会,美亚织绸厂均会参加。1928年中华国货展览会,蔡声白担任顾问,并为该会纪念特刊撰《我国丝织业之概况》,美亚出口的各色绸缎也获得一等奖。19295月,上海五国货团体春季国货展览会上,美亚织绸厂获得政府工商部奖励。193010月西湖博览会上,美亚是最重要的丝织业参展商,美亚出品又获得博览会金奖。

1937年“八·一三”事变后,美亚织绸厂在上海及以苏州、杭州的工厂被迫停工,时在香港的蔡声白就地成立美亚办事处,作为未来华南营业基础。830 日,蔡声白回到上海,决定把上海闸北、南市的工厂分别迁往汉口、广州、香港、重庆等地。随后美亚改行分区制,在上海、香港、汉口、重庆分设华东、华南、华西、华中等四个管理处,统一管理,分散经营。19397月,蔡声白决定将总处迁回上海霞飞路霞飞别墅36号,继续维持艰难的营业。蔡声白还亲赴新加坡设立晋南行,推销美亚绸疋,从事中国与南洋间的贸易。

1942年后,战局虽然稍趋稳定,但物价浮动剧烈,通货膨胀严重。为了达到公司资产保值的目的,蔡声白要求各个管理处尽量将现钞转成物资存储。同时,他在上海创办利亚实业股份有限公司,经营进出口贸易。并入股环球企业公司、南洋企业公司、中新企业公司、惠工银行,新华银行、中国工业银行、科学化工厂、大陆制革厂,光华百货公司、同益南北货股份有限公司等等。1942年,美亚股票在上海证券交易所上市,由于资本雄厚,运营良好,美亚股票迅速成为股市“最为活跃”的红股之一。19433月,蔡声白与金融界合作共同发起组织中国丝业公司,担任该公司总经理。

19463月,蔡声白飞抵香港,一方面考察港厂业务,一方面欲以香港为基地拓展国外贸易网络。5月,蔡由香港启程赴美国,筹备在美国成立办事处及分公司事宜。1947初,蔡声白又从美国到欧洲考察,先后抵达英国、瑞士,法国,意大利等国。回香港后,全力扩大美亚港厂的生产规模,添建厂房,增加织机,以作为南洋与美州区产品销售之准备。194710月,美亚在泰国曼谷成立发行所。

1949年,国内战局全面恶化,尽管到10月,国共战争基本上告一段落,新的政权也在北京成立。但报告显示,美亚上海分公司已经“亏损甚巨”,天津分公司处于困境中,西南的工厂也停产。像此时中国其它民族企业一样,美亚织绸厂面临因秩序失宁而带来的严重危机。12月,蔡声白从香港到天津,视察津分公司业务,举行美亚设计会议,希望能群策群力,解决企业遭遇的许多难题。会后蔡返回上海,在新的局面下负责美亚织绸厂各项工作。由于实行机构改革,妥善处理劳资关系,1950823日,《人民报》甚至专门发表消息介绍美亚织绸厂的经验。蔡大概也在政府统战对象范围内。

1950年,由于中国介入韩战,美国及其盟国立即宣布对中国大陆实施封锁禁运,中国对外贸易受到严重影响,蔡声白的国外贸易战略也没有办法实施。国内美亚各家工厂在经营不景气的同时,工人薪资仍需要及时解决。蔡声白在此种环境中有一筹莫展之感。加上三反五反运动的刺激,到1953年,他原来就有的高血压病也严重起来。于是,蔡声白向美亚公司请长假,请童莘伯代理总经理职务,自己赴香港养病。从此,他对美亚业务基本上不加顾问,美亚香港厂及海外一些营业机关虽然仍在他管理范围,但从资料来看已经没有什么发展的迹象。美亚国内部分的资产,于1954年全部参加了公私合营,企业名字都全部更改。曾经在近代中国历史上显赫一时的美亚织绸厂渐渐为世人所淡忘。1977415日,蔡声白因为心脏病突发,在香港九龙寓所安静地离开了人世。

蔡声白是湖州丝绸传奇的一个典型个案,也是湖州丝绸文化的代表,《中华之丝绸》已成为创意文化的经典之作,在茅盾笔下的吴荪甫身上也隐约有他的身影。美亚发展到今天成为香港的溢达,掌门人就是蔡声白的外孙女杨敏德,溢达是今天世界最大的纯棉衬衫生产商,尽管已不是纯粹的丝绸生产,但不求最好,但求更好的品牌意识仍一以贯之。


         

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